Menton – Ranskan Helmi

Joulu kolkuttelee jo ovella, mutta palaan vielä viimeisen kerran syksyiseen Etelä-Ranskaan. Pienehkö Mentonin kaupunki sijaitsee aivan Italian rajan tuntumassa, ja Italian vaikutus näkyy kaupungissa selkeästi rakennuksissa sekä kahvilakulttuurissa. Kaupunkia kutsutaan kauneutensa vuoksi Ranskan helmeksi, ”La perle de la France”.     Vanhakaupunki henkii italialaistyylistä rappioromantiikkaa, kun taas modernimmat ostoskadut ovat hienostoranskalaista tyyliä. Sijaintinsa vuoksi Mentonissa … More Menton – Ranskan Helmi

Keskiaikainen Èze Village

Ranskan rivieralla Nizzan ja Monacon välissä sijaitseva Èze Village on yksi rivieran kohokohdista. Èzen keskiaikainen kylä ei varsinaisesti sijaitse rannalla (vs. Èze-sur-Mer), vaan 400 metriä sen yläpuolella kukkulan laella. Kotkanpesäksikin dubattu pieni kylä tarjoaa upeat näkymät sekä hieman erilaista tunnelmaa verrattuna muihin rannikon kyliin. Èzen ainoa nähtävyys on sen huipulla aukeava eksoottinen puutarha, Jardin botanique … More Keskiaikainen Èze Village

Nizza – Ranskan Rivieran Helmi

Jos matkan kriteereinä on palmut, sininen (väli)meri, runsas kulttuuritarjonta ja vilkas kaupunkielämä lyhyen lentomatkan sisällä, kannattaa harkita Nizzaa. Ranskan rivieran helmeksikin dubattu Nizza tarjoaa jokaiselle jotakin. Ilmastokin hellii, sillä aurinkoisia päiviä vuodessa on yli 300. Ei siis ihme, että ennen vanhaan englantilaiset aristokraatit hakeutuivat juuri tänne artroosiaan hoidattamaan. Nizzassa riittää näkemistä. Etenkin vanhakaupunki ja sen … More Nizza – Ranskan Rivieran Helmi

Terrorismin uhka ja matkustamisen turvallisuus

Viimeisen vuoden ajan matkustamisen turvallisuus on ollut ainakin omassa tuttavapiirissäni kuumana puheenaiheena. Olen saanut joka kerta osakseni ihmettelyä, että kuinka nyt uskallat lähteä Lontooseen, New Yorkiin, tai Ranskaan, kun ne terroristit? Viimevuotisesta Pariisin massaterrori-iskusta on aivan pian kulunut vuosi.Nizzassa heinäkuussa tapahtunut terroriteko näkyy edelleen katukuvassa.Silti paikallisetkaan eivät antaudu pelon valtaan. Pariisin massaiskun jälkeen paikalliset istuivat … More Terrorismin uhka ja matkustamisen turvallisuus

Syksyinen matka Etelä-Ranskaan

Ensilumen odotetaan satavan Etelä-Suomessa päivänä minä hyvänsä. Tänä aamuna maa oli jo huurteen peitossa. Siksi onkin hyvä katsoa taaksepäin syksyiseen Etelä-Ranskaan, jossa vallitsee edelleen Suomen kesäolosuhteet. Jos siis hyytävät pakkasaamut kauhistuttavat, nappaa lento Nizzaan, niitä näytti olevan marraskuulle halvalla. Nizza on Ranskan viidenneksi suurin kaupunki, joten voisi ajatella että täältä löytyy jokaiselle jotakin. Kulttuuria, meri-ilmaa, … More Syksyinen matka Etelä-Ranskaan

Pieni pettymys Versaillesissa

Versaillesin palatsi ja sen puutarha ovat kauneudessaan kuuluisia, ja olemme myös kiinnostuneita historiasta, joten Versailles oli ilman muuta listallamme jopa lyhyellä viikonloppureissulla. Junailimme reilusti ennen puoltapäivää kohti Versaillesia, eikä tilanne näyttänyt pahalta vielä junassa, tai Versaillesin kaupungissakaan. Vasta palatsialueen pihan nähdessä ymmärsimme, että jonotuksessa voisi mennä hetki jos toinenkin. Hetken tuumailtuamme päätimme ostaa lipun pelkästään … More Pieni pettymys Versaillesissa

Notre Dame, Our Lady

Aikamme Pariisissa alkoi lähestyä loppuaan, mutta parissa paikassa meillä oli vielä aikaa käväistä. Notre Dame, eli tuttavallisemmin meidän rouvamme on Eiffel-tornin ohella Pariisin toinen ikoninen nähtävyys (ja turistirysä). Kauniina päivänä ulkopuolella oli hieman jonoa, mutta se liikkui nopeasti ja pian olimmekin vanhan kirkon sisällä. Sisäänpääsy kirkkoon on ilmainen.     Vaikka uskonnoton itse olenkin, pidän silti … More Notre Dame, Our Lady

Kohti korkeuksia

Pariisin ikoni ja tunnetuin maamerkki on kiistatta Eiffel-torni, ja sen näkemiseltä ei voi välttyä lyhyelläkään Pariisin vierailulla, sillä se kohoaa korkeammalle kuin muut keskustan rakennukset. Me suuntasimme askeleemme kohti Eiffeliä myöhään iltapäivästä, ja istuskelimme piknikillä tornin alla aukeavassa puistossa auringonlaskua katsellen, hyvin monen muun kanssa. Toki auringonlasku Eiffelin huipulta katsellenkin olisi ollut mieletön, mutta jotenkin … More Kohti korkeuksia

Öinen Pariisi

Pariisi yövalaistuksessaan on tunnelmaa täynnä. Kaupunki tuntuu sykkivän myöhään illalla, ja autojen tööttäävät torvet sen todistavat. Turistimassat katoavat, ja paikalliset istuskelevat ulkoterasseilla pitkään illalla. Tunnelma on leppoinen.   Viikonloppuiltanakaan meille ei tullut ollenkaan turvaton olo, vaikka keskustassa näkyikin poliiseja mellakkavarusteissa (jalkapallojuhlijoita oli paljon liikkeellä, ilmeisesti siellä sama ilmiö kuin Suomessa kiekkovieraat) sekä Metroakin uskalsi käyttää … More Öinen Pariisi

Vihreä Pariisi

Toukokuussa Pariisissa oli jo kesä alkanut, ja puistot kukoistivat vihreässä lehdessä ja monivärisissä kukissa. Yllätyin siitä, että Pariisi on niinkin vehreä kaupunki, ja puistoja tuntuikin tupsahtelevan kulman takaa säännöllisin väliajoin. Aloitimme lauantai-aamun käyskennellen hotellimme lähipuistossa, ja siellä suorastaan vilisi juoksijoita ja muita lenkkeilijöitä. Ja ei ihme, en tämän kauniimpia lenkkimaastoja varmaan Pariisista löytäisi.     … More Vihreä Pariisi